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Una técnica pionera detecta enfermedades respiratorias en delfines de manera rápida, eficaz y no invasiva

  • La espirometría, ampliamente utilizada en humanos, permitirá cuantificar dolencias pulmonares, unas de las más graves y habituales en estos mamíferos marinos.
  • Promete ser una herramienta diagnóstica útil para tratar animales varados en las playas y para la conservación de estas especies.
  • De momento, sólo se ha validado en delfines mulares pero podría extrapolarse al resto de cetáceos.
Alicia Borque haciendo una espirometría al delfín Josué con el cuidador David Peula.
Alicia Borque haciendo una espirometría al delfín Josué con el cuidador David Peula.
Valencia, 24 de febrero de 2020.- De las 89 especies de cetáceos que se conocen, 25 (el 28 por ciento) están incluidas en alguna de las categorías de riesgo de la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN, en sus siglas en inglés). Para poder ayudar en su conservación y diseñar campañas efectivas, es necesario conocer en qué estado de salud se encuentran. La enfermedad respiratoria es uno de sus principales problemas pero a menudo sus síntomas no son evidentes hasta que el animal está gravemente afectado.

Ahora, investigadores de la Fundación Oceanogràfic, en colaboración con el Institut d’Investigacions Biomèdiques August Pi I Sunyer (IDIBAPS) del Hospital Clínic de Barcelona y la institución de investigación internacional Global Diving Research, han desarrollado una técnica pionera en delfines que “detecta, determina y cuantifica este tipo de dolencias pulmonares de una manera más precisa, más rápida y no invasiva”, explica Alicia Borque, del Departamento de Investigación de la Fundación Oceanogràfic y primera autora del paper.

Además, tiene la ventaja añadida de que el aparato de medida es de fácil transporte y manejo, y requiere de una manipulación prácticamente mínima del animal. Todo esto resulta “una ventaja considerable en situaciones de urgencia como los varamientos, donde cada minuto cuenta y establecer in situ un diagnóstico acertado puede ser la clave para que el espécimen sobreviva”, señala.

El estudio, que se ha publicado en la revista Diseases of Aquatic Organisms, sólo se ha hecho con delfines mulares (Tursiops truncatus) – los más comunes- aunque, “considerando que la fisiología y la respuesta funcional de los pulmones de todos los cetáceos es parecida, es posible que pueda ser extrapolable al resto”, indica la investigadora. Además, todavía se necesita más investigación para obtener los valores de referencia de individuos sanos y de los que no, para poder comparar las mediciones.

Espirometría, no sólo de humanos

La técnica en cuestión es la espirometría, una herramienta diagnóstica muy extendida en humanos para medir su función pulmonar y que ahora, por primera vez, se ha utilizado y demostrado efectiva en mamíferos marinos para la identificación de enfermedades respiratorias. En el paso de personas a cetáceos ha sido decisivo el papel de Felip Burgos, del grupo de investigación de Mecanismos fisiopatológicos de las enfermedades respiratorias, perteneciente al IDIBAPS, experto con reconocimiento mundial en espirometría en humanos y coautor de la publicación.

El espirómetro adaptado para delfines es una especie de máscara con forma de botella invertida, cuya apertura se coloca cubriendo el orificio de respiración del animal -o espiráculo-, situado en la parte superior de la cabeza. Unos sensores detectan el flujo de aire que sale y entra mientras el animal respira y, gracias a estos datos, se puede estudiar la capacidad y función pulmonar. Este equipo de espirometría ha sido desarrollado en los últimos años gracias al trabajo de Andreas Fahlman, investigador senior de Global Diving Research y la Fundación Oceanogràfic, coautor del estudio y director de la tesis doctoral de Borque junto a Romana Capaccioni, profesora titular de la Universitat de València.

“Ha sido vital contar con los delfines del acuario de Siegfried & Roy's Secret Garden and Dolphin Habitat (en EE.UU.), entrenados para hacer espirometrías con respiraciones tranquilas y con respiraciones máximas”, señala la investigadora. Esto último es importante para evaluar la respuesta funcional de los pulmones. Algo que también se repite en humanos, donde el médico requiere que el paciente haga inspiraciones y expiraciones fuertes y prolongadas. “Esto es imposible de conseguir con especímenes salvajes”, puntualiza Borque.

Aunque hay un caso en que esta técnica también se ha mostrado efectiva en cetáceos en su medio natural: los que quedan varados en las costas. Éstos, al tener que soportar todo su peso -que puede superar los 200 kilos- oprimiéndole los pulmones, hacen mucho esfuerzo para respirar cuando están en tierra. Este sobreesfuerzo respiratorio permitiría la detección de la enfermedad mientras el delfín varado respira de forma espontánea. “Lo que resulta muy útil para el equipo de salvamento que le socorre en primer lugar: si detecta in situ que tiene una dolencia respiratoria puede administrarle los cuidados precisos y urgentes, y así el animal tiene una mayor posibilidad de supervivencia”, comenta Borque quien añade que “el espirómetro es portátil y rápido, algo que ayudaría mucho en esos momentos en los que cada minuto cuenta”.

Más portable, menos invasivo, más información

En esas situaciones de varamiento resulta operativamente complicado utilizar otros métodos diagnósticos más extendidos entre los mamíferos marinos. Este es el caso del TAC y la radiografía, cuya portabilidad es muchísimo menor que el transporte de un espirómetro –que cabe en una pequeña bolsa-. “Y, además, tienen la pega añadida de que ambos suponen un riesgo por exposición de rayos x para el animal y para el veterinario”, comenta Borque. La ecografía no tiene ese inconveniente pero su alcance es menor.

Las muestras de sangre, de espiráculo y la citología son otras herramientas empleadas en delfines para detectar enfermedades respiratorias e, incluso, identificar el microorganismo responsable de la misma. Pero “puede resultar invasiva para el animal y no da información sobre el grado de afectación”, señala la investigadora. La broncoscopia, además, permite visualizar pero sólo las vías altas. Por el contrario, el espirómetro ofrece un diagnóstico de todo el sistema respiratorio.

La espirometría no sólo tiene el potencial de detectar una enfermedad, sino que puede suponer de cuál se trata y cuantificar el estado de afectación. Este aparato mide el volumen y el flujo del aire cuando se inhala y se exhala. Si se detecta obstrucción, puede deberse a la existencia de asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, enfisema y bronquitis, entre otras. Si los resultados muestran una configuración restrictiva puede ser debido a cáncer de pulmón o fibrosis pulmonar. Si se dan ambas cosas a la vez, puede tratarse de una fibrosis quística.

En busca del valor normal

Pero, de momento, “estamos lejos de esto porque primero necesitaríamos conocer cuáles son los valores normales de un individuo sano, que, como sucede en los humanos, son distintos según la edad y el sexo, entre otras variables”, explica Alicia. Por eso, “el siguiente paso en esta línea de investigación es crear una base de datos con lecturas de espirómetros de especímenes que sepamos de antemano si tienen alguna afección respiratoria y, si es así, de cuál se trata, y así poder establecer patrones con los que comparar”, concluye. 

Envoltorios de comida, juguetes, residuos higiénicos y restos de material de obra en la playa de Las Arenas

Unos 75 escolares del CEIP de la Pobla de Vallbona participan en la limpieza de playa y suelta de tortuga organizada por la Fundación Oceanogràfic
La tortuga Luna emprende su camino de vuelta al mar
La tortuga Luna emprende su camino de vuelta al mar
Valencia, 20 de febrero de 2020.-
Un total de 75 escolares del CEIP de la Pobla de Vallbona han participado en la limpieza de la playa de Las Arenas de València y en la suelta de una tortuga organizada por la Fundación Oceanogràfic a la que también han asistido la secretaria autonómica de Emergencia Climática y Transición Ecológica, Paula Tuzón, y la presidenta de la Fundación Oceanogràfic, Celia Calabuig.

Los niños y niñas de primero y segundo de Primaria, junto al gran número de voluntarios de la Fundación, realizaron una exhaustiva y metódica limpieza de la arena de la playa frente al Hotel Las Arenas siguiendo las pautas del Ministerio para la Transición Ecológica, de forma que sus resultados participan del programa nacional de seguimiento de basuras marinas.

El resultado de su limpieza ha sido de cerca de 500 colillas y unos 120 bastoncillos, un material habitual en las playas valencianas. Han predominado restos de material de obra como pequeños trozos de ladrillo ya degradados.

Pero Las Arenas tienen la característica de ser una playa urbana y consecuencia de ello ha sido que, pese a que la playa está limpia aparente y superficialmente, en la arena los escolares han encontrado un gran número de envases de chucherías, snacks y envoltorios de comida en general y ha llamado la atención haber encontrado juguetes abandonados, residuos higiénicos sanitarios como tampones y tiritas.

Igualmente han sido encontrados muchos restos de plástico y bolsas degradadas, latas, tapones de bebidas restos en general de la actividad que se registra en la playa como chapas de botellas de cristal, envases y envoltorios de comida.

Suelta de “Luna”

Los escolares han protagonizado la suelta de la tortuga que se ha recuperado en el ARCA del Mar del Oceanogràfic después de haber sido recogida por una embarcación de pescadores de Burriana que avisaron a través del 112 a la Red de Varamientos compuesta por la Conselleria de Agricultura y Transición Ecológica, Universitat de València y la Fundación Oceanogràfic.

Los niños y niñas llevaron diversas pancartas y banderines para el momento de la despedida.
A principios de la mañana, los responsables de la Fundación Oceanogràfic organizaron para los niños y niñas un taller de sensibilización sobre el mundo marino, que se desarrolló en uno de los salones del Hotel de Las Arenas con vistas a la playa.

Una pareja de grullas japonesas llega a Terra Natura Benidorm para preservar su conservación

Una pareja de grullas japonesas (Grus japonensis), procedente del parque ornitológico de Lourosa (Portugal), ha llegado al parque de naturaleza y animales Terra Natura Benidorm con el fin de preservar esta especie, que se encuentra en peligro de extinción (UICN), y mejorar el reservorio genético de esta ave. Los cuidadores confían en que la pareja, formada por un macho y una hembra nacidos en julio de 2018 consiga reproducirse.
Grulla Japonesa
Grulla Japonesa
La adaptación de ambos ejemplares ha sido correcta por lo que se ha procedido a introducirlas en el nuevo entorno donde compartirán espacio con pelícanos, cisnes, patos, entre otras. Estos pájaros son animales emblemáticos en Japón, hasta el punto de que la bandera del país nipón está inspirada en los colores del plumaje de estos animales.

Existe la creencia popular de que se emparejan de por vida, cuando uno de los miembros muere, el otro jamás vuelve a unirse a otra pareja. A nivel morfológico esta especie destaca por ser una ave zancuda que puede llegar a superar el metro de alto. Posee un pico agudo, cabeza roja y un largo cuello que caracterizan a esta especie. Los machos cuentan con alas de color negro y en el caso de las hembras las tonalidades tienen a ser grises.

Además de los movimientos elegantes y de la agilidad innata que identifica a esta ave, también es reconocida por su firmeza a la hora de defender el nido ante posibles ataques de otros animales. Suele habitar en zonas silvestres de China y Mongolia marcadas por praderas y altos valles dotados de áreas pantanosas, donde encuentran la protección necesaria ante posibles depredadores como lobos o águilas.

El Parque de Aventura más sostenible y vanguardista de Europa

  • El proyecto, icono de un nuevo concepto de ocio, ha sido diseñado en base a los ODS coincidiendo con los criterios de desarrollo de la ciudad.
  • Tras la reunión de carácter técnico mantenida con el alcalde, la vicealcaldesa y la regidora del Ciclo integral del agua, donde se han compartido los progresos, se avanza el proceso con los diferentes servicios para la aprobación del plan definitivo y agilizar el inicio de las obras.
Rain Forest
Valencia, viernes 21 de febrero de 2020. Si BIOPARC Valencia es “naturaleza en la ciudad”, el Parque de Aventura proyectado por Rain Forest Valencia da un paso más y completa esa relación con el entorno con una visión dinámica y mucho más divertida, para ser “naturaleza activa en la ciudad”.
En un momento en el que la sociedad ha perdido gran parte de su conexión con el medio natural, el concepto BIOPARC consigue acercar la belleza de la naturaleza a las personas y el nuevo Parque de Aventura evoluciona haciendo posible “meterse” en la naturaleza para ofrecer naturainmersión. Un novedoso concepto que permite disfrutar de los atractivos de la naturaleza y vivirlos en primera persona, una experiencia de ocio de aventura inmersivo que mejora de forma sustancial la manera de disfrutar el tiempo libre en la ciudad de Valencia. 

El respeto por el medioambiente y aspectos como la crisis climática son ejes del compromiso empresarial del Grupo Rain Forest, empresa española de capital 100% privado, y orientan todas sus actividades desde el diseño, la construcción y la gestión de sus proyectos. Así, en la elaboración del Proyecto del Parque de Aventura se ha tenido en cuenta la agenda 2030 y, principalmente, los ODS 6, 7, 8, 9, 12 y 17. 

El proyecto prioriza la sostenibilidad ambiental basada en los principios de eficiencia y eficacia en la utilización de recursos, tanto energéticos como naturales. De esta forma se incorporan soluciones totalmente vanguardistas y tecnológicas, no utilizadas hasta ahora en ningún otro parque, que reducen sustancialmente el consumo de un recinto de características similares. 

La gestión del agua conlleva una inversión de 2 millones de euros en las últimos avances técnicos y se resume en nuestras cuatro “R”: Reducir el consumo de la red de baja gracias a un innovador sistema de filtrado y a la implementación de un circuito secundario; Reutilizar: no se trata sólo de consumir lo mínimo, sino de emplear el máximo de este recurso para otros usos como riego, baldeo, duchas o baños; Reaprovechar: parte del agua tratada se redirigirá para reducir el consumo de BIOPARC; y, además, Retornar: al tratarse de agua de gran calidad, se propone que el sobrante se devuelva a la red de baja de la ciudad o se cree un punto de abastecimiento. 

Respecto a la energía, el 100% del suministro eléctrico procederá de fuentes renovables. Asimismo, incorporando la última tecnología y realizando una inversión de cerca de 2 millones de euros, el Parque de Aventura reduce las necesidades energéticas externas con autoabastecimiento utilizando energías “limpias” que evitan la dependencia de combustibles fósiles con la consiguiente disminución de emisiones de CO2. Se han proyectado instalaciones de Fotovoltaica, Térmica para el agua caliente y la novedosa Geotérmica que incluso permitirá refrigerar espacios “a coste 0”.

Además de ser un espacio de ocio y disfrute para los valencianos, el Parque de Aventura será un elemento dinamizador del turismo, consolidando la imagen de una ciudad moderna, innovadora y sostenible. La ubicación estratégica al extremo oeste del jardín del Turia, promueve la "capilarización” de los flujos de visitantes por diferentes zonas de la ciudad y, de esta forma, fomenta que la riqueza generada repercuta en otros barrios.
Desde el punto de vista económico, generará 155 puestos de trabajo directos a tiempo completo y 848 empleos indirectos en la ciudad de València. Del mismo modo promueve acuerdos de colaboración con entidades e instituciones públicas para el desarrollo tecnológico y asesoramiento técnico. La inversión total prevista es de más de 25 millones de euros asumidos íntegramente por la empresa y el proyecto finaliza las dos parcelas pendientes de desarrollar.
Con todo ello, el Parque de Aventura ha constituido un reto en sí mismo desde el punto de vista de la innovación aplicada de forma integral, desde el diseño a los sistemas de ingeniería de las diferentes infraestructuras y ha conseguido el objetivo de establecer en la ciudad de València el proyecto de estas características más innovador y sostenible de Europa.

Mundomar celebra carnaval con muchas sorpresas

Benidorm, 19-02-2020. El complejo de naturaleza de Benidorm se prepara para albergar en sus instalaciones una celebración de lo más colorida. El próximo domingo 23 de febrero, Mundomar celebra la Festividad de Carnaval 2020 con una oferta inmejorable:

Todos los niños que acudan al complejo disfrazados, y por la compra de una entrada de adulto, entrarán gratis al parque solo el domingo 23 de febrero.
Delfines
Además de esta promoción exclusiva, el parque ha preparado un amplio programa de actividades para que pequeños y mayores disfruten al máximo de esta animada fiesta: photocall, concurso de disfraces, talleres de máscaras o pintacaras. Estas propuestas se suman a la riqueza de la oferta ya existente en Mundomar con sus más de 80 especies de animales exóticos y marinos y sus demostraciones de aves tropicales, leones marinos y delfines.

Loro Parque Fundación contribuye a la protección del periquito catey en Cuba gracias a la utilización de cámaras de vigilancia

Esta herramienta, clave para obtener datos sobre la biología de las especies, está dando grandes resultados a la hora de estudiar y proteger a la fauna amenazada

periquito catey en Cuba
Puerto de la cruz, 17 de febrero de 2020. Loro Parque Fundación continúa trabajando para la conservación de especies de loros dentro y fuera de sus instalaciones. Y así lo está haciendo también en Cuba con un proyecto para la protección del periquito catey (Psittacara euops), liderado por el biólogo Maikel Cañizares, en el que se están utilizando cámaras de vigilancia colocadas en las alturas que han resultado enormemente efectivas.

Estas cámaras trampa son una de las herramientas que mejores resultados están dando en el estudio de la fauna amenazada y su colocación es clave para obtener más datos sobre la biología de las especies. En el caso concreto del periquito catey, la ubicación de estos dispositivos de grabación no es sencilla y ha sido posible gracias a la pericia de los investigadores, formados en técnicas de escalada, que las han colocado en los acantilados perpendiculares en los que anida la especie. 

Es precisamente en estos precipicios verticales donde también se encuentran ubicados los nidos de barro que utiliza el periquito catey para criar, diseñados específicamente para este proyecto de protección de la especie y que están teniendo mucho éxito y proporcionando resultados muy positivos. 

Y aunque en esta zona de difícil acceso la presencia de cazadores furtivos es escasa, las cámaras trampa también sirven para proteger las áreas de anidación, porque gracias a ellas queda registrada cualquier actividad humana o de depredadores que tenga lugar en el perímetro vigilado. 

Además, en este proyecto, que cuenta con personal voluntario de las comunidades para la vigilancia de la zona, los técnicos también hacen revisiones regulares durante la época de cría, que es la más vulnerable para la especie. 

Loro Parque Fundación: 25 años de compromiso y amor por la naturaleza

En el año 1994, Loro Parque consolidó su firme compromiso con la labor medioambiental a través de la creación de Loro Parque Fundación, una organización internacional sin ánimo de lucro especializada en la conservación y la protección de especies de loros y mamíferos marinos, entre otros animales, que se encuentran en peligro de extinción.

Cada año, y gracias a la financiación por parte de Loro Parque de los costes operacionales de la Fundación, el 100% de las donaciones que se reciben se destina directamente a proyectos de conservación y/o educación in situ y ex situ. Así, “100% para la naturaleza” no es solo un lema, sino que va mucho más allá: es una realidad. 

Sus números y sus resultados hablan por sí solos: más de 21,5 millones de dólares estadounidenses invertidos en casi 200 proyectos en los cinco continentes, y 10 especies de loros directamente salvadas de la extinción inminente. 

Terra Natura Benidorm colabora con el Premio Nacional Moda Baño para promover la protección de la biodiversidad a través de la moda

El parque de naturaleza tendrá una colección cápsula creada con motivo de su 15º aniversario que estará inspirada en la fauna y flora del planeta
Panorámica Terra Natura Benidorm
El parque de naturaleza y animales Terra Natura Benidorm se une al Premio Nacional Moda Baño España 2020 para promover la biodiversidad del planeta a través del mundo de la moda sostenible. Este centro, dedicado a la conservación animal, participará en la Mediterranean Fashion Beach (MFB) con diversas actividades que buscan atraer nuevo talento al mundo de la moda y concienciar sobre la preservación de la fauna y flora. La MFB se llevará a cabo en la ciudad de Benidorm del 11 al 14 de junio.

Dentro de la colaboración se ha creado la iniciativa, denominada MFB On Tour, que se realizará el 2 de mayo de 2020 en las instalaciones de Terra Natura Benidorm. Consistirá en una jornada de actividades vinculadas al Premio Nacional Moda Baño que incluirá el desarrollo de un casting en el parque para seleccionar nuevos modelos, que desfilarán en la pasarela del día 13 de junio en Benidorm, sede oficial del encuentro nacional de moda.

En esta pasarela desfilará una colección cápsula creada especialmente para Terra Natura Benidorm con motivo de su 15º aniversario, que estará inspirada en la fauna y flora del planeta con el objetivo de reivindicar la conservación de la biodiversidad en el mundo. La colección elaborada con materiales sostenibles cuenta con la dirección creativa de la diseñadora Davinia Encabo, quien fue galardonada en la primera edición del Premio Nacional de Moda Baño 2018.


El parque entregará además un premio accésit del Premio Nacional Moda Baño España 2020 con el objetivo de promover y apoyar el desarrollo del talento en el ámbito del diseño de moda de baño.