Ir al contenido principal

Siguen los nacimientos de especies casi “extraterrestres” en Bioparc Valencia

Ya puede verse en el parque una camada de rata topo desnuda, un extrañísimo y desconocido mamífero que se comporta como un insecto, es prácticamente inmune al cáncer, puede cambiar de sangre fría a caliente, ha desarrollado cuatro dientes móviles, es extraordinariamente longevo y, ante la falta de oxígeno, actúa como una planta.

Rata topo

Viernes, 6 de agosto de 2021.- La rata topo desnuda (Heterocephalus glaber) es un roedor de existencia exclusivamente subterránea que vive en el subsuelo de las zonas áridas del denominado “Cuerno de África” (Somalia, Etiopía, Eritrea y Djibouti). Es el único de los mamíferos que presenta una forma de vida “eusocial”, similar a la de algunos insectos como hormigas o abejas. Vive en colonias con una organizada división del trabajo y del cuidado cooperativo de crías. Sólo existe una hembra reproductora, la “reina”, de uno a tres machos reproductores y el resto de los individuos se reparten entre soldados y obreros. 

Dada su relevancia desde el punto de vista biológico, BIOPARC Valencia alberga un numeroso grupo de aproximadamente 100 individuos estructurados en dos colonias completamente independientes. Cada una suele reproducirse anualmente y este verano ha nacido una nueva camada de 9 crías que podemos apreciar incluso mamando de su progenitora. Podemos contemplarlas en la zona que recrea la vida subterránea de la Sabana, a través de cristales donde se observa el entramado de túneles y estancias que imitan su hábitat original.

Impresionante ejemplo de adaptación, la penumbra permanente en que viven ha motivado una peculiar morfología que llama poderosamente la atención. Con una cabeza desproporcionadamente grande, pequeñísimos ojos y orejas, y grandes incisivos que puede mover en todas las direcciones para excavar el duro terreno y una sonrosada piel que carece de pelo y panículo adiposo. Están perfectamente adaptadas a la vida hipogea (bajo tierra) y dependiendo del nivel de oxígeno pasan de homeotermo (sangre “caliente” como el resto de mamíferos) a pokilotermo (sangre “fría” como los reptiles). Algunas investigaciones han demostrado que, ante la falta de oxígeno, se comportan como una “planta” y pueden resistir hasta 10 minutos. 

La rata topo desnuda es actualmente una de las especies que más interés despierta entre el mundo científico. Las investigaciones se centran en su asombrosa longevidad hasta 30 años, muy superior a otros roedores y el mínimo desarrollo de tumores, gracias a un gen especial, el p16, que impide el crecimiento desordenado de las células. 

Desde BIOPARC Valencia se pretende dar a conocer la riquísima biodiversidad de nuestro planeta, donde cada especie es imprescindible para mantener el equilibrio vital. La rata topo desnuda muestra comportamientos extraordinarios que parecen “extraterrestres” y nos permite comprender la importancia de preservar la naturaleza.

Comentarios

Quizás le interese:

Top del mes

¿Dónde comprar entradas con descuento 2x1 en PortAventura?

Descuentos PortAventura 2021

Descuentos Parque Warner 2021