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Con motivo del Día del Hipopótamo, BIOPARC Valencia destaca la existencia de dos especies

La conmemoración permite denunciar la situación de amenaza de este característico animal semiacuático, así como llamar la atención sobre la existencia del hipopótamo pigmeo, desconocido para la mayoría. En el parque valenciano se pueden contemplar las dos especies y descubrir sus extraordinarias capacidades en la única visión subacuática de España y en un espectacular recinto multiespecie. BIOPARC Valencia continúa durante todo el mes de febrero con la promoción “con causa” para la entrada y el Pase Anual B! con motivo de su 15º Aniversario. 

Hipopótamo pigmeo
Hipopótamo pigmeo en el bosque ribereño de BIOPARC Valencia

Valencia 15 de febrero de 2023. - En la actualidad solo permanecen sobre nuestro planeta dos especies de hipopótamo , el hipopótamo común ( Hippopotamus amphibius ) y el hipopótamo pigmeo ( Choeropsis liberiensis). Ambas pueden contemplarse en BIOPARC Valencia y desde el parque se participa en sendos programas europeos para su conservación (ESB y EEP), dado que las dos especies se encuentran en la Lista Roja de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) en grado de extinción “Vulnerable” y “En peligro” respectivamente. Esto nos indica que, una vez más, tenemos la responsabilidad de alzar la voz hacia la protección de este animal semiacuático y la celebración a nivel internacional del Día del Hipopótamo cada 15 de febrero , posibilita dar a conocer sus singularidades. Es necesario destacar que su existencia es fundamental para mantener el equilibrio de los ecosistemas acuáticos y grandes lagos africanos. 

Los griegos llamaron al hipopótamo común “caballo de río” pues, como puede observarse en BIOPARC en la única visión subacuática de España, parece “cabalgar” bajo el agua. Considerado megafauna, es el tercer animal terrestre más grande, después del elefante y el rinoceronte blanco, con un peso de entre 1.500 y 3.000 kg. En este sentido, resulta muy llamativo la gracilidad con la que se mueve en el medio acuático y también que llegue a alcanzar una velocidad de 30km/h en tierra. Pese a ser herbívoro, por su territorialidad y la organización social en manada de un macho con sus hembras, su comportamiento es agresivo, siendo la especie que más muertes de humanos provoca en África. Hacen “casi todo” sumergidos en los ríos y lagos , para lo que está perfectamente adaptado todo su cuerpo, con los ojos, nariz y orejas en la zona más elevada de la cabeza. Son capaces de permanecer hasta 6 minutos sin respirar, pudiendo dormir, aparearse, parir, nacer y mamar. Salen a tierra a disfrutar del sol y a pastar por la noche. Pese a ser una especie africana, en Colombia se ha desarrollado como especie invasora un grupo numeroso proveniente del zoológico privado de Pablo Escobar. 

El hipopótamo pigmeo es mucho más pequeño (270 kg) y habita en las zonas de selva. Su existencia estuvo envuelta en la leyenda y se relacionaba con algo similar a un jabalí, hasta que a finales del siglo XIX se confirmó y comenzó a ser estudiado. Hoy, con una población estimada de entre 2.000-2.500 individuos, su protección es prioritaria . Son solitarios y de hábitos principalmente terrestres , pues se sumergen en el agua sobre todo para huir de sus depredadores. Se creía que sudaban sangre, pero se descubrió que se debía a un pigmento rojizo que se encuentra​ en sus secreciones y que les protege contra las quemaduras del sol y evita infecciones en heridas superficiales. 

Hasta final de febrero, BIOPARC está de Aniversario para celebrar “15 años de amor por la naturaleza”. La promoción “con causa” ofrece la entrada General online a 20€+1€ realizando la compra, al menos, el día anterior de la visita; y el Pase Anual B! a precio único de 50€+1€ . Cada +1 euro se destinará a través de la Fundación BIOPARC a la conservación de los murciélagos, especie emblemática para los valencianos.

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